Septuagesima 2018

Där Gud har sin glädje!

”Nåd och frid från Gud,
Han som verkar i kärlek, rätt och rättfärdighet på jorden”

Jesus gjorde ofta saker som fick människor att reagera. Han mötte de trasiga, de smutsiga och sjuka med kärlek, värme och omsorg. De som fick del av denna omsorg älskade honom, tog emot i glädje för att han såg dem. Många av dem som såg på gjorde tvärtom – surnade till därför att de inte ansåg de trasiga och smutsiga vara värda besväret. Eller så var de avundsjuka – längtade efter att bli först i kön till den store profeten. För vi människor har en väldigt stark tendens att vilja söka efter det starka, att själva visa oss starka och stolta över vad vi kan.

När Jesus berättar liknelsen om jordägaren som sökt arbetare till sin vingård så är just betalningen i fokus. Hur mycket får vi i lön för vårt arbete? Vi har väl varit duktiga? Jordägaren svarar att han gav alla det han lovat dem, en rättvis betalning. Som det ska vara, eller hur?

Många fnös av ilska. Vaddå rättvis betalning? Här har jag jobbat och slitit i elva timmar och de där som bara jobbat en enda timme får lika mycket?

Den typen av lönepolicy skulle inte fungera här hos oss. Men nu handlar det förstås om något annat. ”Med himmelriket är det som…” Det handlar om de löften som Gud ger – och att var och en som tar till sig dem får samma löfte. Oavsett när vi vänder oss till Gud så möts vi av samma nåd och kärlek. Det är Guds rättvisa nåd.

Profeten Jeremia talar om hur viktigt det är att förstå detta, och att vara stolta över att lära känna Guds storhet.
”Den vise skall inte vara stolt över sin vishet, den starke inte över sin styrka, den rike inte över sin rikedom. Den som vill vara stolt skall vara stolt över detta: att han har insikt och kunskap om mig, om att jag, Herren, verkar i kärlek, i rätt och rättfärdighet på jorden, ty däri har jag min glädje, säger Herren.” (Jeremia)

Dessa ord talar till mig! De säger att jag ska söka stoltheten i att ha insikt och kunskap om Gud – och om Guds vägar. Ja, det finns i det som är hans glädje!

För Herren har sin glädje i kärlek, i rätt och rättfärdighet på jorden, överallt där det sker!
När vi står fast i vår kärlek till varandra, men också till dem som ingen annan tycks se – då gläds Gud.
När vi kämpar för rättvisa och fred på jorden – för att varje människa ska få ett hem, en gemenskap, en fristad och möjlighet att växa – då gläds Gud.

Därför är det också stort att få säga:
”Nåd och frid från Gud,
Han som verkar i kärlek, rätt och rättfärdighet på jorden”

Han är med oss.

Stolthet

Stolthet är ibland ett farligt ord. Men det kan också vara ett ord som vi behöver lära oss att hantera för vår egen del. Det finns alltid sådant som vi inte är så stolta över. Ofta handlar det om våra svagheter. Och om mentaliteten runtomkring är att man inte ska tro sig om att vara något blir det lätt svårt att bli stolt över det man faktiskt kan eller helt enkelt bara över att vara sig själv.

En liten bok fick jag tag på för över 30 år sen. Den var skriven av Margareta Melin och hade (väl) titeln ”Bejaka sig själv”. I varje fall var ämnet av det slaget. Och det talade till mig. Och när Jesus säger att vi ska älska vår nästa som oss själva så innebär det i grund och botten att vi måste börja hos oss själva. Älska dig själv! Inte som en narcissist som bara speglar sig i sitt ego. Men som accepterar och ser sig själv som något fint som Gud har skapat. För så är det ju!

Jag själv har inte så lätt att visa stolthet över vem jag är och vad jag kan. Inte har jag lätt att ta emot vare sig kritik eller beröm heller. Men jag är ofta stolt över dem jag har runtomkring mig. Det hjälper min egen svaghet att så många som jag har i min närhet är så fantastiska. Det är barnen, hustrun, föräldrar och vänner. Outstanding människor med massor av fördelar och så kan de så mycket – ofta det jag inte kan. Härligt att kunna vara stolt över just därför att de ändå hör ihop med mig.

Med mig själv är det inte så mycket. Jag vet vad jag kan, vad jag inte tror mig om att kunna och mina svagheter känner jag mer än vad någon annan gör. Faktiskt. Och det vågar jag vara stolt över, också någonstans…

Islands nationaldag och flagga för frihet

Den isländska flaggan hänger äntligen utanför vår balkong! Visst, den är liten men bättre än att inte ha någon! Och idag, 17 juni på Islands nationaldag är det på sin plats att se till att den får synas och hänga fritt. Flagga för frihet är precis det som det handlar om.

Friheten har ibland sina förhinder. Vi ser det överallt i världen där maktens människor håller hårt i de obarmhärtiga system som deras makthunger och girighet har skapat. Island är ett litet land som också genom tiderna har varit drabbat av kolonisatörer och andra maktmänniskor. I modern tid har det kanske mer varit finanshajar och sådana som vill göra sig själva snabbt rika och mäktiga. Men där sa folket ifrån! Man har inte glömt att friheten har sitt värde.

Idag flaggar jag därför inte bara för Island och dess folk utan också för alla dem som längtar efter att deras flagga skall få påminna om friheten och glädjen över att få vara en nation som stolt söker framtiden tillsammans. Syrier, folket i Burma, Egypten, etc behöver också sin frihet. Och det är många fler än de som jag här har nämnt som saknar frihet och människovärdigt styrelseskick i sina länder.